Джозеф МЕРСЕР (1914-1990)

Тренировал: «Шеффилд Юнайтед» (1955-58), «Астон Виллу» (1958-64), «Манчестер Сити» (1965-71) - КК 1970, «Ковентри» (1972-74), сб. Англии (1974). Чемпион Англии (1968)

Огромная работа по модернизации английского футбола, проделанная в 50 - 60-х годах такими титанами тренерской мысли, как Мэтт Басби и Альф Рамсей, не ушла в песок. Успехи «Манчестер Юнайтед» и сборной заставили многих английских тренеров пересмотреть свои взгляды на футбол. Так после чемпионата мира 1966 года всем образованным наставникам туманного Альбиона стало очевидно, что старый добрый британский футбол на мировой арене не конкурентоспособен, и успех сборной Рамсея объясняется отказом от него. Четкое выстраивание команды по схеме 4-4-2, повышение технической оснащенности игроков и культуры паса (в том числе и короткого) - все это стало рецептом выздоровления английского футбола в 60-е годы. Джо Мерсер, к середине 60-х уже известный тренер, сделавший себе имя с «Астон Виллой», одним из первых в английской лиге оценил значение новых тенденций. Работая в клубе «Манчестер Сити», он досконально изучил манеру игры земляков из «Манчестер Юнайтед» Мэтта Басби, причем сделал это настолько добросовестно, что вскоре «Сити» стал оказывать конкуренцию «манкунианцам» в борьбе за чемпионский титул. Восприятие новых принципов игры не было слепым копированием. Мерсер учел существенное отличие «Сити» от коллектива Басби: его команда не обладала столь сильной полузащитой, но имела в своем распоряжении классных форвардов - Колина Белла и Френсиса Ли. Соответственно созидательный центр команды Мерсер совершенно оправданно передвинул поближе к атакующей линии. «Манчестер Сити» отобрал корону у соседей с «Олд Траффорд» как раз в год триумфа «Юнайтед» в Кубке Чемпионов. Сезон спустя «Сити» выиграл кубок Англии, а в 1970 году - Кубок обладателей Кубков (финал против польского «Гурника»: 3-1), т. е. английское наступления в еврокубках продолжилось.

Джо Мерсер работал во многих клубах, а также в национальной сборной (правда совсем недолго), но настоящего успеха сумел добиться лишь в «Манчестер Сити», команде, которая стала заметным явлением европейского футбола второй половины 60-х годов.