Брайан Говард КЛАФ (1935-2004)

Тренировал: «Хартлепул Юнайтед» (1965-67), «Дерби Каунти» (1967-73), «Брайтон» (1973-74), «Лидс Юнайтед» (1974), «Ноттингем Форест» (1975-93) -КЕЧ 1979, 1980, СК 1979. Чемпион Англии (1972, 1978)

За пределами Британии фамилия Клаф звучит довольно глухо. Даже специалисту, чтобы сказать что-то по поводу этого тренера, придется изрядно порыться в подшивках спортивной прессы за конец 70-х -начало 80-х.

А ведь по количеству выигранных Кубков европейских чемпионов Клаф стоит в одном ряду с такими звездами тренерского цеха, как Мигель Муньос, Эленио Эррера, Эрнст Хаппель, Стефан Ковач, Дитмар Крамер, Арриго Сакки, Отмар Хицфельд, Висенте Дель Боске и др. Но если большинство этих тренеров добилось выдающихся побед, работая с суперклубами и располагая блестящим подбором игроков, то Брайан Клаф дважды подряд выиграл Кубок Чемпионов с весьма средним даже по английским меркам «Ноттингем-Форестом», где, положа руку на сердце, к настоящим звездам можно было причислить лишь вратаря Питера Шилтона да форварда Тони Вудкока (последний принимал участие лишь в розыгрыше Кубка Чемпионов 78/79). Тем не менее команда из города Ноттингем, куда больше известного в Европе легендами о «славном парне Робине Гуде», чем футболом, дважды (в 1979 и 1980) взбиралась на европейский трон.

Еще в «Дерби Каунти» Брайан Клаф продемонстрировал способность превращать невнятных середняков в сильные, боеспособные команды. С «Дерби» он выиграл английскую лигу и дошел до полуфинала Кубка Чемпионов, с «Ноттингемом» продвинулся еще дальше, дважды покорив европейскую вершину. Можно говорить, что «Ноттингем Форест» побеждал в период упадка европейского футбола, что в первом финале ему противостоял откровенно слабый «Мальме». Но не стоит забывать и о том, что во втором финале «Ноттингему» противостоял звездный «Гамбург» с Кевином Киганом и Феликсом Магатом, и, кроме того, клуб Клафа установил ряд поистине выдающихся достижений: всего три раза участвуя в розыгрыше Кубка Чемпионов, «Ноттингем Форест» дважды выигрывал его, но в чемпионате Англии торжествовал лишь один раз. И пусть тогда был не лучший период в истории европейского клубного футбола, заслуг Клафа это не умаляет, поскольку способность прочувствовать историческую ситуацию и суметь ею грамотно воспользоваться - тоже отличительная черта большого тренера.

Сегодняшнее прозябание «Ноттингема» в низших английских дивизионах и полное отсутствие серьезных перспектив в обозримом будущем еще раз напоминает нам о роли личности в истории того или иного клуба. Для клуба «Ноттингем Форест» такой выдающийся личностью был Брайан Говард Клаф.